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Dom Helder Camara… 20 ans

Dom Helder Camara, apôtre d’une Église pauvre pour les pauvres.

L’« évêque des bidonvilles », grande figure de la gauche non violente brésilienne, est mort il y a vingt ans, le 27 août 1999. Dom Helder Camara adopta une spiritualité de la pauvreté et lutta contre le gouvernement militaire brésilien.

Mélinée Le Priol, La Croix, 26 août 2019

Le Brésil de Jair Bolsonaro, en proie à un nationalisme dur et une exploitation décomplexée des ressources naturelles, aurait-il déjà oublié son évêque le plus influent du siècle dernier ? Tandis que l’Amazonie se consume dans d’immenses incendies, quelques médias brésiliens ont toutefois pris le temps de célébrer le vingtième anniversaire de la mort de Dom Helder Camara, le 27 août 1999, qui fut un ardent défenseur des plus pauvres.

On redécouvre, dans ces articles, le visage fatigué mais souriant d’un homme d’exception, volontiers entouré de miséreux dont il enserre le visage de ses mains ridées. Des années 1950 aux années 1980, il fut l’un des évêques les plus estimés et les plus controversés du Brésil, apôtre de la théologie de la libération et figure incontournable de la gauche non violente brésilienne.

Il n’hésita pas non plus à s’illustrer sur le terrain politique, attaquant le gouvernement militaire brésilien et dénonçant publiquement la torture. Ses prises de position, redoutées de la dictature militaire, contribuèrent à accélérer le retour au régime civil en 1985. Là, il fut même proclamé « l’homme du siècle » au Brésil.

Simplicité du quotidien

Né en 1909 dans une famille de treize enfants, Dom Helder Camara devint archevêque auxiliaire de Rio en 1955. Il inaugura bientôt un projet de logement pour les habitants des favelas et mit en place une campagne permanente de charité pour les nécessiteux. En 1964, il fut nommé archevêque de Recife, dans le Nordeste, l’une des régions les plus pauvres du pays.

Il ne profita jamais des privilèges attachés à cette fonction, qu’il occupa jusqu’en 1985, renonçant au palais épiscopal pour vivre dans une petite maison paroissiale derrière une simple église. Surnommé l’« évêque des bidonvilles », voire l’« évêque rouge », il adopta en effet une spiritualité de la pauvreté qu’il chercha à honorer jusque dans son quotidien.

Dom Helder (toutefois mal à l’aise avec ce titre qui symbolise la noblesse) puisa son inspiration dans les écrits de penseurs comme Jacques Maritain ou Emmanuel Mounier, mais aussi dans des expériences comme celle des prêtres ouvriers français. Pour lui, les religions devaient être rien de moins que « la conscience éthique de l’humanité et le cri pacifique des pauvres ».

Bientôt bienheureux ?

Après avoir participé, en 1955, à la création du Conseil épiscopal d’Amérique latine (Celam), il contribua à la définition, au sein de ce conseil, de « l’option préférentielle pour les pauvres », ce qui lui valut des attaques violentes de la part de groupes intégristes. Au moment du Concile Vatican II (1963-1965), il s’opposa fermement à la tendance conservatrice et défendit l’idée d’une Église pauvre au service des pauvres, avec une quarantaine de pères conciliaires.

Sa succession à l’archevêché de Récife prêta à polémique, le nouvel évêque Mgr José Cardoso Sobrinho ayant notamment fermé l’Institut de théologie de Récife et étant revenu sur nombre de ses orientations pastorales.

Fin juillet 2013, son procès en béatification s’est officiellement ouvert, et sa phase diocésaine s’est achevée en décembre 2018. Le dossier est maintenant aux mains de la Congrégation des causes des saints.

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Agenda
1 octobre 2022
  • Stade Du Bel Air Auray, Rue du Moulin, 56400 Auray, France
    Collectes papier équipe CCFD Auray
    1 octobre 2022 -- 8 h 30 min - 11 h 30 min
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8 octobre 2022
12 octobre 2022
  • 12 Rue du Verger, 56860 Séné, France
    Chargement Benne DERICHEBOURG équipe CCFD de Séné le Poulfanc de Séné
    12 octobre 2022 -- 9 h 00 min - 11 h 00 min
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15 octobre 2022
  • Place Anne de Bretagne, 56500 Locminé, France
    Collecte "papiers" équipe CCFD de Locminé via DERICHEBOURG
    15 octobre 2022 -- 9 h 00 min - 12 h 00 min
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22 octobre 2022
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    Assemblée Diocésaine du CCFD Morbihan salle 15
    22 octobre 2022 -- 14 h 00 min - 18 h 30 min
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28 octobre 2022
  • Vannes, 85 rue de Metz, Salle des Sports du Collège ND de Ménimur
    Braderie du livre - Collège ND de Ménimur
    28 octobre 2022 -- 9 h 00 min - 18 h 00 min
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29 octobre 2022
  • Vannes, 85 rue de Metz, Salle des Sports du Collège ND de Ménimur
    Braderie du livre - Collège ND de Ménimur
    29 octobre 2022 -- 9 h 00 min - 18 h 00 min
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30 octobre 2022
  • Vannes, 85 rue de Metz, Salle des Sports du Collège ND de Ménimur
    Braderie du livre - Collège ND de Ménimur
    30 octobre 2022 -- 9 h 00 min - 18 h 00 min
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31 octobre 2022
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    31 octobre 2022 -- 9 h 00 min - 18 h 00 min
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