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Franz Jägerstätter, le courage d’un martyr autrichien face au nazisme

La Croix, Madeleine Banvillet , le 09/08/2018

Béatifié en 2007 par Benoît XVI, Franz Jägerstätter, jeune père de famille et paysan autrichien, a été condamné en 1943 par un tribunal militaire du IIIe Reich à la peine capitale pour s’être élevé contre le nazisme.

À Sankt-Radegund, dans son diocèse natal, le mouvement catholique Pax Christi organise jeudi 9 aout la commémoration du 75e anniversaire de sa mort.

Février 1938, les troupes d’Hitler viennent de percer la frontière autrichienne. Dans la petite commune de Sank – Radegund, en Haute-Autriche, un unique vote s’élève contre l’annexion du pays par l’Allemagne nazie. C’est celui de Franz Jägerstätter, père de trois filles, qui ne redoute pas d’être le seul de son village à voter contre l’« Anschluss ».

Ce paysan trentenaire, qui n’adhère d’ailleurs à aucune organisation politique, manifeste ouvertement, depuis plusieurs mois déjà, son opposition au nazisme. Si bien qu’en 1943, il refuse même catégoriquement de se battre dans les rangs des soldats du IIIe Reich. Un signe de rébellion qui lui vaudra d’être emprisonné et condamné à mort, la même année, par un tribunal militaire. « Je suis convaincu qu’il vaut mieux dire la vérité, même si je dois le payer au prix de ma vie », plaide-t-il alors une dernière fois, avant d’être décapité le 9 août.

Refus du service militaire

« En raison de sa croyance religieuse, il refuse le service militaire, car il agirait contre sa conscience religieuse s’il combattait pour l’État national-socialiste », peut-on lire dans le procès-verbal de sa condamnation, qui rapportait ses propres déclarations : « Il y a des moments où il vaut mieux obéir à Dieu qu’aux hommes ; au nom du commandement tu aimeras ton prochain comme toi-même, [je ne peux] prendre les armes. »

C’est au nom de cette intégrité exemplaire que l’ancien pape Benoît XVI avait décidé, en 2007, de le béatifier. « Il a donné sa vie, la conscience honnête, en fidélité à l’Évangile et pour le respect de la personne humaine », soulignait le cardinal José Saraiva Martins, préfet de la Congrégation des causes des saints, qui présidait la célébration à la cathédrale de Linz devant 5 000 fidèles, dont la veuve du bienheureux, toute de rouge vêtue, en ce jour de fête nationale autrichienne.

« Dans un temps comme le nôtre, marqué par de nombreuses tentatives de conditionnement et de manipulation des consciences, parfois sous des formes sournoises qui s’appuient sur des technologies modernes, le témoignage du bienheureux Franz, son courage indompté et sa cohérence ferme, est un exemple important », expliquait encore le cardinal.

Regain d’intérêt pour ce martyr

Le choix de Franz Jägerstätter est resté longtemps incompris dans son Église. À la fin de la guerre, son épouse, Franziska Jägerstätter, est même invitée à ne pas mentionner son nom. Seuls les anciens combattants, les prisonniers de guerre qui retournent dans leur pays sont accueillis comme des héros « ayant accompli leur devoir »… Ce qui n’est pas le cas de Franz. « Jägerstätter n’était pas un martyr de l’Église catholique, mais la victime déplorable de sa conscience erronée », affirmait encore le père Siegfried Lochner, aumônier militaire à Vienne, au moment de sa béatification en 2007.

Une affirmation réfutée autant par le cardinal Christoph Schönborn, archevêque de Vienne, que par Mgr Walter Mixa, évêque allemand aux armées, qui ont plaidé pour sa reconnaissance. « Au fond, tous les chrétiens auraient dû refuser de servir, affirme ce dernier. Ainsi, le régime serait devenu impuissant », assenait l’évêque aux armées.

Un nouveau biopic

Bien qu’il soit encore méconnu, le bienheureux Franz Jägerstäetter est commémoré ce 9 août 2018, comme chaque année depuis sa béatification, à Linz. C’est le mouvement catholique international pour la paix, Pax Christi, qui pilote les célébrations.

Par ailleurs, le réalisateur Terrence Malick a annoncé pour fin 2018 la sortie d’un film biographique sur le martyr autrichien. Le héros de son nouveau biopic, baptisé Radegund, sera incarné par l’acteur August Diehl, l’un des visages connus du célèbre Inglourious Basterds.

Une traduction cinématographique qui témoigne du regain d’intérêt manifeste pour la figure de Franz Jägerstätter et de son combat personnel contre le nazisme.

Madeleine Banvillet

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